Nuevo estudio revela que golpear a los niños los hace más desafiantes y agresivos

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Publicado: 3 años

Algunos padres les dan una palmada a sus hijos cuando no se comportan. En algunos países, golpearlos es aceptado, especialmente si la madre o el padre quieren disciplinar a su hijo cuando está siendo obstinado o desobediente.

Expertos en padres e hijos alrededor del mundo opinan que ese método no tendría nada de inapropiado, ni causaría estragos en las vidas adultas de los niños, sin embargo, un nuevo análisis -que tomó cinco décadas ser investigado- sobre este tipo de prácticas, como un golpe en las nalgas o las extremidades, revela que mientras más son agredidos, es más probable que desafíen a sus padres.

Los investigadores dicen que estos niños también experimentan problemas de salud mental, dificultades cognitivas, incremento de un comportamiento antisocial y agresividad. El estudio fue publicado este mes en la Journal of Family psychology (Revista de psicología familiar)

Mano dando una palmada a una persona

Los expertos aseguran que hasta ahora, su estudio provee un análisis completo sobre las consecuencias asociadas con los golpes. Estudios anteriores han incluido otras formas de castigo físico en sus análisis. El suyo, sin embargo, es más específico en los efectos de las reprimendas.

Elizabeth Gershoff, profesora de evolución humana y ciencias de la familia en la Universidad de Texas en Austin, y su coautor, Andrew Grogan-Kaylor, profesor de la Universidad de Michigan, revisaron los resultados de 50 años de investigación que involucran a más de 160 mil niños.

“Nuestro análisis se centra en lo que la mayoría de los estadounidenses reconocerían como palmadas y no en posibles comportamientos abusivos”, dice Gershoff.

Niña a punto de ser abusada

“Descubrimos que pegar estaba asociado con resultados perjudiciales no deseados, y no se relaciona con resultados que los padres esperan cuando disciplinan a sus hijos”, agregó el profesor

Los expertos también tantearon los efectos a largo plazo en lo adultos que fueron golpeados cuando niños, ellos dicen que los niños que fueron frecuentemente agredidos, estaban más predispuestos a comportamientos antisociales y problemas mentales. Estos adultos son más propensos a castigar a sus hijos de la misma manera.

De acuerdo al informe de la UNICEF de 2014, aproximadamente el 80% de los padres en el mundo dan castigo físico a sus hijos. Gershoff ha notado que los padres han estado haciendo esto con sus hijos, a pesar de que no hay evidencia clara de los efectos positivos de esta práctica, ni pruebas suficientes de que puede ser perjudicial para el comportamiento y desarrollo del niño.

Los investigadores también comparan el maltrato físico con el psicológico.

“Nosotros como sociedad pensamos que el abuso físico y el psicológico son cosas distintas”, dice Gershoff. “Sin embargo, nuestra investigación muestra que golpear se vincula con los mismos resultados negativos en el niño como el abuso, justo en un grado ligeramente menor.”

Greshoff también notó que los resultados de la investigación y el informe recientemente publicado por el Centro de prevención y control de enfermedades, son coherentes. Estos reclaman por el “compromiso público, campañas de educación y acercamientos judiciales para reducir el castigo físico”, incluyendo el golpear como un abuso al niño.

Mujer reprimiendo a un niño

“Esperamos que nuestro estudio pueda ayudar a educar a los padres sobre los potenciales daños de golpear, y pedirles probar formas positivas y no punitivas de disciplina” dijo Greshoff.

El maltrato físico fue prohibido en Suecia en 1979. Recientemente, el Gobierno canadiense propuso erradicar su llamada “ley de golpes”. Algunos padres apoyaron la proposición oficial mientras otros se opusieron.

En un referéndum no vinculante, la gente votó en contra de “hacer que golpear a los niños sea ilegal” en Nueva Zelanda. Quienes se opusieron alegaban que “ninguna investigación decente demuestra que golpear a un hijo por un padre que lo ama produzca violencia”

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